Terapia Breve ad esposizione immaginativa e le Teorie di elaborazione emotiva

Una panoramica della teoria dell’elaborazione emotiva inserita nella EMI Therapy a cura di Dr. Elton Kazanxhi.

NOTA: questo post fa parte di una serie più ampia di teoria, pratica e ricerca sulla terapia di esposizione.

Venticinque anni fa, nel tentativo di creare una teoria unificante che spiegasse i processi e guidasse l’uso dell’esposizione nel trattamento dei disturbi d’ansia, Foa e Kozak (1986) svilupparono la teoria dell’elaborazione emotiva (nota anche come teoria dell’elaborazione delle informazioni ).

La teoria dell’elaborazione emotiva ha guidato un’enorme quantità di ricerche, in particolare per il disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Il dott. Foa si è ispirato alla teoria per lo sviluppo di esposizioni prolungate, un trattamento PTSD di riferimento e l’approccio gold standard al trattamento PTSD.

Gran parte della mia esperienza con la teoria dell’elaborazione emotiva deriva dal mio training in approccio immaginativi ad esposizione prolungata e la terapia EMDR.
Quando sono stato inizialmente formato in trattamenti ad esposizioni prolungate, ho avuto l’impressione che fosse più focalizzato sulla terapia cognitivo comportamentale.

Tuttavia, leggendo la teoria dell’elaborazione emotiva in modo più approfondito, mi sono reso conto che, sebbene l’esposizione prolungata abbia un aspetto procedurale come la terapia comportamentale, la teoria alla base è più un prodotto della rivoluzione cognitiva con la sua enfasi sul computer come metafora della mente umana.

Secondo la teoria dell’elaborazione emotiva, la paura viene attivata attraverso reti associative che includono informazioni visivi, uditivi e cinestesici sullo stimolo temuto, risposte di fuga o di evitamento allo stimolo temuto e il significato della paura (ad esempio, minaccia o pericolo).

La paura diventa problematica quando è intensa fino al punto di interferire con il funzionamento o quando persiste anche quando non ci sono chiare indicazioni di pericolo. In questi casi, possono esserci strutture di paura disadattive o patologiche. La teoria sostiene che l’evitamento cronico (ad esempio, il comportamento di fuga, l’elusione, la dissociazione) spesso lascia questi schemi disadattivi sul posto, poiché le persone non rimangono in una situazione abbastanza a lungo da far sì che si verifichi un nuovo apprendimento.

La teoria dell’elaborazione emotiva propone che l’esposizione possa alterare le relazioni tra lo stimolo della paura e queste reti. Affinché questo accada, la rete deve essere prima attivata e quindi devono essere codificate e reintegrate kazanxhi 2016, nuove informazioni che sono incompatibili con ciò che si trova nella rete della paura.

Questo è realizzato attraverso l’ assuefazione che porta ad una desensibilizzazione o estinzione nel linguaggio comportamentale.

Nella terapia immaginativa si restare in contatto con uno stimolo di paura (nella pratica clinica EMI si chiede l’immagine peggiore), le cognizioni negative ed emozioni e si stimolano le reti associative tramite ventidue movimenti oculari bilaterali, fino ad ottenere una riduzione dell’ansia) l’esposizione e i Movimenti oculari bilaterali in più direzioni consentono la codifica di nuove informazioni che sono incompatibili con lo stimolo della paura (ad esempio, non è pericoloso). Per esempio, in qualcuno con disturbo ossessivo compulsivo, l’esposizione ripetuta a un’ossessione mentre si astengono dall’impegnarsi in un particolare rituale serve a disconfermare le convinzioni disadattive sull’importanza del rituale nel tenere lontano il danno.

Le Strutture di paura
Inizieremo con le strutture della paura. Originariamente proposto da Lang (1977), le strutture della paura sono reti cognitive e pensiero disadattivo che si attivano attraverso la paura o l’ansia. Per le persone con problemi di ansia, ci sono due convinzioni disadattive comuni sullo stimolo della paura:
1. L’ansia o l’angoscia aumenteranno fino al punto in cui diventa ingestibile (ad esempio, “Non posso gestirlo”);
2. Lo stimolo temuto o la loro esperienza di ansia causerà danni (ad esempio “perderò il controllo” o “impazzirò”).
Ad esempio, qualcuno con disturbo di panico potrebbe pensare, “Sto per morire” quando iniziano a notare segnali di panico come mancanza di respiro.

Il problema principale, secondo la teoria dell’elaborazione emotiva, è che le persone con disturbi d’ansia di solito si impegnano in qualche forma di fuga o comportamenti di evitamento quando si sentono ansiosi. Di conseguenza, non rimangono in contatto con la loro ansia abbastanza a lungo da disconfermare la struttura della paura. Col passare del tempo, le persone continuano a impegnarsi in comportamenti dirompenti (es. Fuga) ogni volta che provano paura. Uno sfortunato effetto collaterale del continuo comportamento di evitamento è che le vite delle persone iniziano a restringersi per evitare cose che innescano le strutture della paura. Le loro vite diventano più strette e più limitate (per esempio, smettono di uscire di casa).
Disconfermare le strutture della paura attraverso l’abitudine
La soluzione quindi, secondo la teoria dell’elaborazione emotiva, è che le persone rimangano con la loro ansia abbastanza a lungo da ridurla da sola. La ricerca suggerisce che fintantoché non nutriamo attivamente l’ansia attraverso la preoccupazione, essa tende a scendere da sola dopo circa 45 minuti – quella che viene chiamata abitudine allo stimolo temuto. Attraverso l’assuefazione ripetuta, iniziano a imparare che ciò che temono accadrà (ad esempio, “impazzirò”) non si verificherà, e / o che le conseguenze temute avranno meno probabilità di accadere o sono più miti del previsto ( ad esempio, “Se le persone si accorgono che sono ansioso, rideranno di me”).

Foa e Kozak (1986) hanno suggerito che l’esposizione indebolisce le associazioni e sostituisce le associazioni di paura disadattive con quelle più adattive. Tuttavia, questa visione è stata rivista in Foa e McNally (1996), in cui gli autori hanno incorporato modelli di comportamento animale di esposizione dal laboratorio di Bouton. Il lavoro di Bouton suggerisce che l’esposizione non altera realmente le associazioni tanto quanto crea nuove associazioni in competizione. Ciò significa che dopo l’esposizione, ora ci possono essere due associazioni: una patologica e una non patologica. Idealmente, la persona inizia ad impegnarsi in comportamenti che sono più in accordo con l’associazione non patologica, rafforzandola nel tempo.

Ecco un esempio: un superstite di un incidente automobilistico sviluppa una struttura di paura che implica il pensiero che tutte le automobili sono estremamente pericolose. Di conseguenza, smette di guidare. Il terapeuta potrebbe organizzare una serie di esercizi di esposizione anche immaginativa, che coinvolgono le automobili. La persona potrebbe anche solo immaginare di sedersi su una macchina o essere accompagnata dentro l’auto e sedersi ogni giorno per soli cinque minuti fino a quando la sua ansia diminuisce.
Può anche guidare molto lentamente su strade a basso traffico, facendosi strada fino a guidare di nuovo.
L’uomo può mantenere l’associazione che tutte le automobili sono pericolose, ma attraverso l’esposizione e (reintegrazioni inserite nel processo terapeutico da parte del Terapueta) e avrà la possibilità di ristrutturare la vecchia struttura. Cosi l’uomo può quindi effettuare delle scelte in base a questa seconda associazione (ad esempio, la scelta di guidare un’auto).

ad un’esposizione prolungata dal trattamento di grande successo. Tuttavia, i trattamenti possono essere efficaci anche se le teorie che li guidano non sono del tutto accurate.

Riporto qui l’articolo per maggiori dettagli.

An Overview of Emotional Processing Theory

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