Shifting Invece di drifting: migliorare le prestazioni dell’attenzione grazie alla tecnica di addestramento dell’attenzione

Adrian Wells  Il padre della terapia Metacognitiva considera l’eclettismo che si percepisce nel panorama attuale, come l’univca fonte dove rifare la ricerca .La tendenza dei clinici di oggi è quella di utilizzare diverse tecniche, provenienti da matrici teoriche molto diverse tra loro, che si possono collocare all’interno di una prospettiva integtrativa.

Il modello della terapia metacognitiva

Il modello della terapia metacognitiva offre una spiegazione, identificando quali cognizioni (o meglio, metacognizioni) determinano il disturbo. Il modello metacognitivoconcettualizza il sintomo come risultato di uno stile cognitivo ripetitivo (rimuginio, ruminazione, monitoraggio della minaccia) e comportamenti di coping paradossali che rendono il pensiero perseverante anziché interromperlo. I presupposti del modello si basano su conclusioni di studi condotti a partire dagli anni ‘90: la ruminazioneincrementa outcomes negativi (Nolen-Hoeksema & Morrow, 1991), il rimuginiocristallizza i pensieri intrusivi (Wells & Papageorgiou, 1995), rivolgere l’attenzione su di sé aumenta l’ansia (Ingram, 1990), le differenze individuali nelle strategie metacognitive predicono l’insorgenza di un disturbo (Holeva, Tarrier & Wells, 2001), la Sindrome Cognitivo Attentiva è trasversale a differenti diagnosi (Fergus et al., 2013).

Il trattamento metacognitivo si focalizza su processi di causalità dimostrati dalla ricerca, utilizzando tecniche che agiscono su elementi del sistema metacognitivo. Una di queste è la Detached Mindfulness (DM), definita come uno stato di consapevolezza in cui i soggetti osservano i propri pensieri senza far seguire alcun processo cognitivo o strategia di coping (Wells, 2005) Diversi studi hanno mostrato la sua efficacia anche in confronto a altre tecniche, come l’esposizione o la ristrutturazione cognitiva per pazienti con fobia sociale. Gli stessi risultati sono stati rilevati inoltre per il disturbo ossessivo compulsivo, dove il passaggio da una prospettiva che discute i contenuti al lavoro sui processi mostra importanti implicazioni nel trattamento. Una recente review della letteratura (Normann & Morina, 2018) analizza 25 studi relativi all’applicazione del modello MCT a depressione, disturbo d’ansia generalizzato, PTSD e altro, mostrando l’efficacia dell’MCT rispetto ai controlli in waiting list e ai trattamenti cognitivo comportamentali.

Si tratta della prima volta che un approccio si mostra più efficace della terapia cognitivo comportamentale e i progressi effettuati – afferma Adrian Wells – sono stati possibili attraverso l’utilizzo di una metodologia rigorosa, in una cornice teorica precisa, che non permette la possibilità di integrazioni. Attualmente l’ approccio metacognitivo viene applicato nell’ambito delle psicosi, nel disturbo borderline di personalità, nel PTSD-complex, nei disturbi legati a patologie organiche, nelle dipendenze, in percorsi di prevenzione e recovery. Il modello tuttavia non è ancora completo, ad esempio non è del tutto chiaro come quali siano le componenti neurofisiologiche coinvolte nei processi metacognitivi o come normalmente gli individui si spostino da un livello metacognitivo alla percezione di non avere controllo sul proprio funzionamento cognitivo.
In questo studio Adrina e collaboratori hannco cercatore di delinerare l’efficacia della tecnica Attentiva.

L’attenzione posta nella tecnica di addestramento (ATT) come parte della Metacognitive Therapy (MCT) ha dimostrato di essere un promettente elemento terapeutico per diversi disturbi psichiatrici come depressione e ansia. 

ATT prevede miglioramenti della capacità di spostare l’attenzione dagli stimoli interni e non rilevanti (ad es. Pensieri ruminativi) verso gli stimoli rilevanti e mira ad aumentare la flessibilità e il controllo dell’attenzione. Il presente studio ha studiato l’impatto della tecnica di addestramento sull’attenzione sulle prestazioni dell’attenzione.

L’attenzione è una funzione centrale dell’elaborazione neurale. Nel 1890, James dichiarò: “Tutti sanno cos’è l’attenzione. Sta prendendo possesso dalla mente, in forma chiara e vivida, di uno di quelli che sembrano diversi oggetti o treni di pensiero simultaneamente possibili. Focalizzazione, concentrazione della coscienza sono della sua essenza. Implica il ritiro da alcune cose per trattare efficacemente con gli altri ”( James, 1890 , pp. 403–404). Pertanto, l’attenzione consente all’organismo di dare la priorità ad alcuni processi ignorando quelli meno importanti. Il modello di funzione esecutiva di autoregolamentazione (S-REF; Wells and Matthews, 1994) propone che i disturbi psicologici, ad esempio depressione o ansia, si sviluppino quando lo stile di pensiero e la capacità di reazione della persona portano a risposte emotive disadattive prolungate. Questi stili di pensiero e coping, ad esempio ruminazioni, preoccupazioni, monitoraggio delle minacce ecc., Formano la sindrome cognitiva dell’attenzione (CAS; Wells, 2005 ; Fisher and Wells, 2009 ).). La ruminazione come uno stile di coping attivo porta a deficit prestazionali e ridotta flessibilità del sistema cognitivo ( Wells and Matthews, 1996 ). Inoltre, è caratterizzato da un’attenzione rigida e dalla ridotta capacità di spostare l’attenzione verso stimoli rilevanti ( Whitmer e Banich, 2007

La terapia metacognitiva (MCT) è un trattamento psicoterapico basato sul modello S-REF del disturbo psicologico ( Wells and Matthews, 1994 , 1996 ). Ha lo scopo di ridurre la forza o rimuovere del tutto il CAS cambiando le credenze metacognitive e ristabilendo la flessibilità dell’attenzione ( Wells, 2009 ).

L’attenzione tecnica di addestramento (ATT) è un componente del manuale MCT con l’obiettivo di ridurre il CAS riorientando l’attenzione, cioè spostandosi dall’autofocus ( Wells, 1990 , 2007 ). L’obiettivo principale di ATT è quello di migliorare il controllo e la flessibilità dell’attenzione combinando tre esercizi di attenzione uditiva: attenzione selettiva, commutazione dell’attenzione e attenzione divisa ( Wells, 2007). L’obiettivo dell’ATT è rafforzare la capacità di concentrarsi sulla domanda e migliorare la capacità di concentrarsi su più stimoli contemporaneamente. ATT porta ad un maggiore controllo dell’attenzione e alla riduzione dei pensieri ruminativi ( Papageorgiou e Wells, 2000). Una recente meta-analisi ha dimostrato l’efficacia di ATT come trattamento autonomo per la depressione e l’ansia, producendo maggiori guadagni di trattamento rispetto ai gruppi di confronto (allenamento autogeno, rilassamento muscolare progressivo, ecc., Knowles et al., 2016 ). Ci sono prove iniziali che dimostrano che l’ATT migliora l’autoregolamentazione nei bambini ( Murray et al., 2016). Ciò solleva la questione se ATT abbia la capacità non solo di alleviare i sintomi, ma anche di migliorare le prestazioni dell’attenzione aumentando il controllo e la flessibilità dell’attenzione. Lo scopo del presente studio è determinare se le prestazioni cognitive e l’attenzione selettiva aumentano dopo l’allenamento ATT in partecipanti sani. Mentre gli effetti terapeutici di ATT sono stati dimostrati da numerosi studi, ci sono poche conoscenze su quali specifici settori neuropsicologici sono interessati dall’allenamento. Pertanto, il presente studio indaga quali settori della prestazione dell’attenzione possono essere migliorati dopo ATT in partecipanti sani e la quantità di allenamento necessaria per ottenere effetti.

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2019.00023/full

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